Hoe Arjen Robben uitgroeide tot elite voetballer

Arjen Robben werd op 23 januari 1984 geboren in het Groningse Bedum. De vleugelaanvaller staat te boek als één van de beste Nederlandse voetballers aller tijden. Robben kwam 96 keer in de actie van het Nederlands elftal, waarin hij 37 doelpunten op zijn naam wist te schrijven.

Robben doorliep in zijn jonge jaren de jeugdopleiding van zijn favoriete club FC Groningen. Eind 2000 mocht hij zijn debuut maken in het eerste en direct ook het betaalde voetbal. Het talent van de aanvaller werd meteen opgemerkt, want anderhalf jaar later tekende Robben een contract bij PSV. In 2003 won hij met de Eindhovense club het landskampioenschap. Een jaar later stond Chelsea voor de deur, maar door blessureleed kwam de speler amper in actie voor de Londense voetbalclub. Desondanks won Robben met Chelsea zowel in 2005 als 2006 de landstitel.

Arjen Robben Groningen

Na drie seizoenen in de Premier League maakte Robben een droomtransfer naar Real Madrid. De Koninklijke betaalde 35 miljoen euro voor de smaakmaker. De Nederlander had direct een basisplaats te pakken in Madrid en gaf deze ook niet meer af. In 2008 won Robben ook in Spanje het landskampioenschap.

Na twee seizoenen moest Robben vertrekken bij Real Madrid en vertrok hij naar Bayern München. Een gouden periode in zijn carrière stond op het punt van beginnen. In Duitsland won Robben heel veel prijzen, waaronder de Duitse dubbel in 2010, 2013 en 2014. Vooral in 2013 had de speler veel succes, zo won Bayern Munchen destijds ook de Champions League, Super Cup en de Wereldbeker voor clubteams.

Debuut in het betaalde voetbal

Arjen Robben maakte zijn eerste minuten op een voetbalveld bij de amateurclub VV Bedum. De talentvolle speler wist in meerdere wedstrijden vaker dan vijftien keer tot scoren te komen, waardoor Robben al snel op de radar kwam bij enkele professionele voetbalclubs. FC Groningen hapte al snel toe en haalde de 12-jarige speler naar de club. Vier jaar later debuteerde Robben voor FC Groningen in het betaalde voetbal, die wedstrijd werd doelpuntloos gelijkgespeeld tegen RKC Waalwijk. Robben scoorde zijn eerste treffer in het professionele voetbal op 11 maart 2001 tegen Ajax (3-3).

Arjen Robben FC Groningen

Robben speelde 46 wedstrijden in het shirt van FC Groningen en kwam acht keer tot scoren. In het seizoen 2000/2001 werd de speler uitgeroepen tot speler van het jaar bij de club. Diverse grote clubs wilde Robben vastleggen, maar uiteindelijk vertrok hij voor 9,5 miljoen naar PSV.

PSV

Robben wist bij PSV zichzelf verder te ontwikkelen. In zijn eerste seizoen scoorde hij twaalf doelpunten in 33 competitieduels. Maar in het seizoen dat daarop volgde ging het mis en scheurde hij zijn hamstring. Na enkele weken hersteltijd ging het al snel opnieuw mis. In het duel tegen FC Groningen scheurde Robben opnieuw zijn hamstring, waardoor het EK van 2004 in gevaar leek te komen.

EK 2004

Robben wist op tijd te herstellen en was aanwezig op het EK 2004 in Portugal. De sterspeler wist in het duel tegen Tsjechië twee assists te geven en speelde één van zijn beste wedstrijden in zijn carrière. Trainer Dick Advocaat wisselde de fitte Robben bij een 2-1 voorsprong. Daarna ging het helemaal fout en verloor Oranje het duel met 2-3. Nog altijd zien de meeste Nederlanders deze wissel als de reden van de nederlaag. In het knock-out duel tegen Zweden wist Robben de beslissende strafschop te scoren in de strafschoppenserie.

Miljoenentransfer naar Chelsea

In de zomer van 2004 verliet Robben PSV voor een nieuw avontuur in Engeland. Lange tijd leek de vleugelaanvaller te verkassen naar Manchester United, maar het bod van zeven miljoen euro werd afgewezen door de Eindhovense club. Uiteindelijk betaalde Chelsea een bedrag van achttien miljoen euro voor de speler. In de voorbereidingsperiode op het nieuwe seizoen raakte Robben geblesseerd, waardoor hij pas in november van dat jaar zijn debuut kon maken voor zijn nieuwe werkgever.

Arjen Robben Chelsea

Een seizoen later (2004/2005) wist Robben wel indruk te maken in de Premier League. Hij kwam tot zeven doelpunten en werd tweede in de verkiezing voor talent van het jaar in de Engelse competitie. De hoofdprijs ging naar Wayne Rooney, die op dat moment voor Manchester United speelde.

In het seizoen 2005/2006 moest Robben opnieuw revalideren van een zware blessure. Na enkele maanden revalideren wist de speler weer een basisplaats te veroveren bij Chelsea en werd hij voor de tweede keer landskampioen. In de zomer van 2007 maakte Robben de overstap van Chelsea naar Real Madrid.

35 miljoen om te spelen bij Real Madrid

Robben tekende een vijfjarig contract bij de Spaanse topclub, dat een bedrag van 35 miljoen euro voor hem moest neertellen. In september dat jaar maakte hij zijn debuut in het duel tegen Werder Bremen (2-1 overwinning). Het eerste seizoen verliep stroef en Robben moest vaak geblesseerd toekijken vanaf de tribune. In totaal speelde hij 21 duels in zijn eerste seizoen bij Real Madrid, hij kwam daarin vier keer tot scoren. In het seizoen 2008/2009 ging het fysiek een stuk beter met de aanvaller en wist hij echt zijn stempel te drukken op het team.

Arjen Robben Real Madrid

In 2009 wist Real Madrid veel sterspelers aan te trekken, zoals Cristiano Ronaldo, Karim Benzema, Kaká en Xabi Alonso. Diverse voetballers moesten het veld ruimen voor deze nieuwkomers en ook het vertrek van Robben was bespreekbaar.

Grotesk speler bij Bayern München

Diverse topclubs toonde belangstelling voor Robben, maar uiteindelijk maakte hij een transfer naar Bayern München. De Duitse club betaalde 25 miljoen euro voor de sterspeler. In zijn allereerste wedstrijd voor Bayern München viel hij in de tweede helft in en nam hij twee doelpunten voor zijn rekening.

Arjen Robben Bayern Munchen

Robben wist in Duitsland vele prijzen te pakken. Zo won hij acht keer de landstitel, viermaal de DFB Pokal en twee keer de DFB-Supercup. Maar zijn grootste succes boekte hij in 2013. Robben scoorde namelijk in de 89e minuut de winnende treffer in de Champions League finale tegen Borussia Dortmund. Hij gaf overigens ook de assist op de openingstreffer van Mario Mandžukić. In datzelfde jaar won Robben ook de Supercup en de Wereldbeker voor clubteams.